¡Uno de los mejores lugares para ver bisontes!

El Parque Nacional Elk Island en Alberta, Canadá, no solo es uno de los mejores lugares para ver bisontes en todo el planeta, sino que también es el segundo después del Serengeti en número de vida silvestre con pezuñas.

Los visitantes pueden observar más de 750 bisontes en el Parque Nacional Elk Island, a menudo llamado el isla de conservación.

En el parque nacional completamente cerrado más grande de Canadá, puede encontrar bisontes de llanura en el lado norte del parque y bisontes de bosque en el lado sur. El bisonte de bosque es más grande que el bisonte de las llanuras y los machos pesan ~900 kg (2000 lbs), ¡lo que los convierte en el animal terrestre más grande de América del Norte! El bisonte común es un poco más pequeño y pesa ~ 15%. Pero siguen siendo enormes y respetados.

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Mi (entonces) esposo alemán y mi objetivo principal al visitar Elk Island eran ver bisontes. Siendo de Europa, nunca antes había visto un bisonte, ¡así que esto fue especialmente emocionante!

A los pocos minutos de entrar, nos encontramos con este toro solitario al costado del camino. Pasamos unos momentos mágicos tomando fotos (desde la seguridad de nuestro automóvil). Mi entonces esposo estaba extasiado de haber visto su primer bisonte, ¡y uno tan cerca! ¡Misión cumplida!

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Parque Nacional Elk Island: uno de los mejores lugares para ver bisontes
Bisonte de las llanuras en el Parque Nacional Elk Island.
Bisonte de las llanuras de cerca en el Parque Nacional Elk Island
De cerca con un bisonte de llanura.

Senderismo en el Parque Nacional Elk Island

Habíamos hecho nuestra investigación antes de nuestra visita y elegimos el sendero del lago Tawayik de 16,5 km de este lista de caminatas disponible en el parque. También hay senderos mucho más fáciles disponibles. Podrá encontrar algo sin importar su habilidad o si va de excursión con niños pequeños. El terreno era una mezcla de bosques de álamos y praderas y prometía excelentes oportunidades para observar bisontes y alces de las llanuras, junto con aves acuáticas.

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Senderismo a través de uno de los prados que se encuentran en Tawayik Lake Trail
Senderismo a través de uno de los prados que se encuentran en Tawayik Lake Trail

Elk Island es relativamente plana con pocas colinas, por lo que es fácil caminar. Me emocionaba cada vez que el sendero boscoso se abría a un prado, donde sabía que tendríamos más posibilidades de ver un bisonte. Esto contrastaba con el sendero a través del bosque de álamos donde no podías ver nada más que los árboles a ambos lados de nosotros. Vimos mucha caca de bisonte para hacernos saber que estaban aquí. No ayudó el hecho de que nos olvidamos de traer repelente de mosquitos y nos estaban comiendo vivos. Después de ponernos unas mangas largas para protegernos de los mosquitos, a pesar del calor del día, seguimos adelante. ¡No olvides tu repelente de mosquitos!

Y luego sucedió, cuando entramos en otro prado. Vimos una mancha marrón que asomaba entre la hierba.

¿Podría ser? ¡Sí! Era un macho joven parcialmente escondido por la hierba alta. Silenciamos nuestros susurros emocionados a medida que nos acercábamos, pero no demasiado: los bisontes pueden alcanzar velocidades de hasta 65 km/hora, por lo que es importante mantener una distancia prudente entre usted y ellos. Parks Canada recomienda 100 m. También es importante comprender el comportamiento de los bisontes. Que sepas si el bisonte está relajado o molesto. Pista: ¡todo está en la cola! Puedes encontrar algunos consejos de seguridad para bisontes aquí.

Bisonte de las llanuras que encontramos mientras caminábamos por el sendero del lago Tawayik.
Bisonte de las llanuras que conocimos mientras caminábamos por el sendero del lago Tawayik.

Mientras entrecerrábamos los ojos un poco más en el prado, más manchas marrones apareció ¡Poco a poco nos acercábamos para descubrir una manada de 32 bisontes de llanura! A pesar de haber crecido en Alberta, nunca me había encontrado con bisontes, y mucho menos había oído hablar de ellos mientras caminaba. Nos quedamos observándolos durante casi una hora, completamente hipnotizados por sus sonidos guturales, sin estar convencidos de quién miraba a quién. Aunque no se acercaron a nosotros, parecían tener tanta curiosidad por nosotros como nosotros por ellos.

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Una manada de 30 bisontes de las llanuras vista mientras caminaba por el sendero del lago Tawayik
Una manada de 30 bisontes de las llanuras vista mientras caminaba por el sendero del lago Tawayik

¡Encontrarme con una manada de bisontes de las llanuras mientras caminaba fue uno de los encuentros de vida silvestre más mágicos que he tenido!

Después de alejarnos a regañadientes, continuamos con el resto de nuestra caminata pero no vimos más vida salvaje con la excepción de las aves. El avistamiento de bisontes hizo de esta una de las caminatas más inusuales y memorables que he hecho.

¿Dónde más sino en Alberta tienes la oportunidad de caminar con bisontes en una caminata, caminar en la capital de los dinosaurios, escalar el desprendimiento de rocas más mortífero de Canadá y caminar hasta un mirador de incendios oculto en otra?

Fauna en el Parque Nacional Elk Island

Además del bisonte de bosque y de llanura, hay más de 500 venados, tanto de cola blanca como mulos, más de 600 alces, 300 alces, coyotes y castores. No vimos ninguna otra especie además del bisonte, pero sí vimos varias presas de castores. Los osos negros y los lobos grises también viven en el parque, pero los visitantes rara vez los ven.

Presa de castores en la isla Elk.
Presa de castores en la isla Elk.

El Parque Nacional Elk Island es el hogar de los mamíferos terrestres más grandes y más pequeños de América del Norte, ¡el bisonte de bosque y la musaraña pigmea!

búfalo de madera

Solo encontrará búfalos de madera en el lado sur del parque que está dividido por la autopista 6. Su mejor oportunidad de verlos es prestando mucha atención mientras conduce, que es cuando vi este. Para un encuentro más cercano, camine por el Wood Bison Trail de 16 km de largo. Si eso es demasiado largo, diríjase a la derecha en el comienzo del sendero y solo haga una sección corta del sendero y regrese. Un empleado de Parks Canada en el Centro de Información me dijo que a menudo pasan el rato en el lado oeste del sendero.

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Bisonte de madera joven en el lado sur del Parque Nacional Elk Island
Bisonte de madera joven

Conservación de bisontes

El Parque Nacional Elk Island ha jugado durante mucho tiempo un papel importante en la conservación del bisonte. En 1907, el gobierno canadiense compró una de las últimas manadas de bisontes de las llanuras de pura raza que quedaban en Montana y las reubicó en una estación de paso temporal, mientras se completaba el Parque Nacional Wood Buffalo. ¡En algún lugar entre 40 y 70 de ellos escaparon y se convirtieron en los ancestros de los bisontes que se ven aquí hoy!

A fines del siglo XIX, solo quedaban 300 bisontes de bosque, y casi todos estaban en Parque Nacional del Búfalo de Madera. En 1965, 23 de ellos fueron reubicados en Elk Island, donde hoy prospera una población floreciente de más de 300 habitantes.

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Un bisonte de bosque, el mamífero más grande de América del Norte.
Un bisonte de bosque, el mamífero más grande de América del Norte.

Qué más hacer en Elk Island

Aunque la observación de la vida silvestre era una prioridad para mí, el lago Astotin también es un punto destacado, especialmente para las familias. Tiene una playa impresionante y se pueden alquilar canoas para pasear por el lago.

Hay un campo de golf de 9 hoyos, que no probé, pero sí comí el restaurante, el único disponible en el parque.

Si bien no la visité de noche, Elk Island es parte de Beaver Hills Dark-Sky Preserve, un nuevo sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Esta sería una gran razón para acampar en Elk Island.

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Lago de Astotín
Lago de Astotín
SUP en el lago de Astotin
SUP en el lago de Astotin

También querrás dar un paseo por Bison Loop Road. Es un gran lugar para ver bisontes, aunque solo vimos uno a pesar de los múltiples viajes por esta carretera.

Bison Loop Road es un excelente punto de observación.
Bison Loop Road es un excelente punto de observación.

Consejos para aprovechar al máximo su visita al Parque Nacional Elk Island

  • Planifique su visita con anticipación utilizando el sitio oficial. Esto es especialmente importante si usted está ir temprano en la mañana ya que el Centro de Visitantes no abre hasta las 9:30.
  • Hay un restaurante estilo cafetería en el campo de golf. Recomendaría traer su propia comida y agua.
  • El único alojamiento disponible es el camping. Puede elegir entre sitios con servicios, incluido el campamento equipado en el lago Astotin o el campamento en el campo.
  • Trate de planificar su visita para incluir tanto el lado norte (principal) como el lado sur del parque para ver llanuras y bisontes de bosque.
  • Para aumentar sus posibilidades de observar bisontes, vaya temprano en la mañana o al atardecer.
  • Necesita un pase de Parks Canada para ingresar al parque. Puede comprar uno en el sitio por $ 19.60 / automóvil.
  • Recuerda que puedes visitar Elk Island durante todo el año. Mi amigo Leigh de Hike Bike Travel fue con raquetas de nieve aquí.

Llegar allí

Elk Island está a unos 25 km al este de Edmonton. Necesitarás un coche para llegar allí.

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alfiler del parque nacional de la isla de los alces

Divulgación: mi visita a Elk Island fue posible gracias a Travel Alberta. Como siempre, todas las opiniones son mías.

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