Una aventura de viaje superior que no debe perderse

¡Tembe Elephant Park es una de las mejores aventuras de viaje que he hecho! Es el hogar de los elefantes más grandes de Sudáfrica, los colmillos.

Madre y bebé elefantes en Tembe Elephant Park en Sudáfrica

Teniendo en cuenta los lugares increíbles en los que he estado, esto dice mucho del Tembe Elephant Park. Quiero decir que superó todas mis otras aventuras, incluido el buceo con tiburones, ¡sin jaula! Esa es una competencia bastante dura.

Elefante Tembe: hogar de los elefantes más grandes de África

A principios de 1900, los grandes colmillos se encontraban comúnmente en todo el continente africano, pero ahora quedan menos de 40 en toda África porque han sido cazados por sus enormes colmillos de marfil. Tembe es el hogar de algunos de ellos, incluido Isilo, ¡el colmillo de elefante más grande del sur de África!

¡Pero hay más en Tembe que elefantes!

(No te preocupes, volveremos a los elefantes). Tembe es el hogar de los 5 grandes y los perros salvajes en peligro de extinción (que no vi porque estaban pasando el rato en el extremo opuesto del parque de 300 metros cuadrados). Sin embargo, lo que sí vi fueron tres leones.

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Leones en Tembe Elephant Park, Sudáfrica

El macho estaba un poco solo, mientras que las dos leonas parecían aburridas y desinteresadas cuando nuestro jeep safari se detuvo. ¡Es increíble lo interesantes que pueden ser los leones, incluso cuando no están haciendo absolutamente nada! Afortunadamente, una de las leonas decidió que merecíamos un poco de acción y empezó a limpiar a la otra leona:

Limpieza de leonas en Tembe Elephant Park, Sudáfrica

Aparentemente esto mejoró su actitud cuando se levantó y comenzó a acechar… nada. Al menos eso es lo que pensé al principio. Entonces lo vi lentamente, un antílope casi totalmente camuflado en la hierba alta.

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Caza de leonas en Tembe Elephant Park, Sudáfrica
Leona cazando un antílope escondido en la hierba (es la cosa marrón a la izquierda del centro).

Viendo una cacería de leona

No podía decidir si quería que su cacería tuviera éxito o no. Desafortunadamente para ella, no lo hizo. Luego regresó y se dirigió a un objetivo mucho más fácil: los tres jeeps de safari llenos de turistas sin camuflar que se movían lentamente.

Nos miró fijamente y se estacionó a menos de 5 metros de distancia, sin quitarnos los ojos de encima.

Una señora en el jeep detrás de nosotros estaba tan asustada que se escondió debajo de su chaqueta en el suelo. Yo estaba en completo y total asombro. Nada impidió que la leona atacara nuestro jeep safari, pero no lo hizo.

Habiendo dicho eso, ¡no hay manera de que me hubiera bajado del jeep para ir al baño!

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Leona acechando un jeep safari en Tembe Elephant Park, Sudáfrica

Algún tiempo después, nuestro jeep siguió adelante, nuestro guía susurrando algo en su radio a otro guía. Habían visto algo más y se estaban moviendo hacia arriba. Estaba molesto y quería quedarme con los leones.

¿Qué podría ser más increíble que observar leones, ver una leona cazando y ser acechado por una leona?

Conocer de cerca y en persona a las manadas de elefantes de Tembes

Manada de elefantes, incluidos dos recién nacidos en el parque de elefantes de Tembe, Sudáfrica.

Perdí la cuenta de cuántos había, pero superaban fácilmente los 20. Por suerte, pude ver a la gran manada cruzando la carretera mientras se adentraban en el bosque para pasar la noche. ¡Increíble!

¡Y luego sucedió algo aún más increíble! Me acerqué a 10 metros no de uno, sino de dos elefantes bebés. Y mira esto: ¡solo tenían tres días de nacidos!

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Sí, estuve TAN CERCA de bebés elefantes de dos o tres días… ¡en la naturaleza!:

Dos crías de elefante de tres días de edad en el parque de elefantes de Tembe, Sudáfrica.
Dos crías de elefante de tres días en Tembe.

Todo esto en 3 horas

Cualquiera que haya hecho un safari sabe que puede haber períodos de larga espera, a menudo horas de solo ver algún antílope extraño. ¡Nuestra suerte en Tembe fue increíble!

Una manada de elefantes se acercó mucho a nuestros jeeps de safari en el parque de elefantes de Tembe, Sudáfrica.

Los visitantes del Tembe Elephant Park pueden inscribirse en dos safaris en jeep por día. Los entusiastas de los animales que anhelan más pueden dirigirse al abrevadero y a un escondite donde los visitantes pueden pasar todo el día observando a todos los que vienen al abrevadero, incluidos pájaros, antílopes… y, por supuesto, ¡algunos de los más de 200 elefantes de Tembe!

Asegúrese de ver la cámara web de 24 horas del abrevadero en Parque de elefantes de Tembe. ¡Después de verlo por menos de 30 segundos, comencé a planificar mi viaje a Tembe!

Elefante en el abrevadero en Tembe Elephant Park, Sudáfrica.
Elefante en el abrevadero de Tembe. La cámara web está en el abrevadero 24/7. Lo encuentro muy entretenido.

A pesar de ver elefantes en Hluhluwe-Umfolozi Game Park en Sudáfrica y leones en Hlane Royal Park en Swazilandia, dejé a Tembe completamente asombrado.

Lo único que lamento es que nos quedamos solo una noche. ¡Eso fue demasiado corto! Afortunadamente, puedo (casi) transportarme de regreso a Tembe a través de la cámara web.

Mientras escribo esto, escucho el canto de cientos de pájaros en el abrevadero de Tembe. Sin embargo, sigo distrayéndome mientras sigo alternando con la esperanza de ver a mi buen amigo Isilo… ¡o un leopardo!

El parque de elefantes de Tembe es:

  • ubicado ~ 2 horas al norte de iSimangoliso Wetland Park (que también recomiendo encarecidamente, especialmente el Hippo Safari y la oportunidad de ver monos Samango en peligro de extinción)
  • una reserva de juego de servicio completo propiedad de la comunidad
  • juega un papel importante en la conservación de los colmillos de elefante
  • definitivamente vale la pena quedarse al menos 2-3 noches
  • funciona de forma sostenible, con un impacto mínimo en el medio ambiente
  • limita el número de invitados para lograr la sostenibilidad y la mínima interferencia con la vida silvestre.

Alojamiento en el parque de elefantes de Tembe

Hay varias opciones de alojamiento en el parque. Puedes quedarte en el Tembe Elephant Park Alojamiento que es un albergue de 3 estrellas que es un campamento de tiendas de campaña para una verdadera experiencia africana. Disfrute del desayuno todas las mañanas mientras disfruta de los olores y sonidos de la naturaleza sudafricana.

Otra opción es la Real Thonga Safari Lodge que es un 4 estrellas. Si prefiere un toque de lujo mientras explora, esta es una elección perfecta. Las habitaciones están equipadas con mosquiteras (necesarias en verano) y cada una tiene ducha interior y exterior. El albergue también ofrece recorridos por el parque de elefantes de Tembe y otras áreas cercanas.

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