¿Se puede usar un filtro de agua para mochileros después de que se haya congelado?

¿Se puede usar un filtro de agua para mochileros después de que se haya congelado?

La mayoría de los filtros de agua para caminatas y mochileros deben reemplazarse si se han congelado. Cuando hace demasiado frío para evitar que un filtro de agua se congele, su mejor opción es cambiar a la purificación química usando dióxido de cloro en forma de tabletas (tabletas de dióxido de cloro Katadyn) o purificar el agua con luz ultravioleta usando un Katadyn Steripen. Si bien hervir el agua también funcionará, se necesita demasiado combustible para que sea práctico, a menos que, por supuesto, esté derritiendo nieve al mismo tiempo y tenga mucho combustible de sobra. Hay varias excepciones notables a esta regla, incluidos MSR Guardian, Platypus QuickDraw y los purificadores de agua de RapidPure y Grayl, que analizamos más adelante.

Filtros de tubo de fibra hueca

La mayoría de los filtros de agua para mochileros que se venden hoy en día se fabrican con tecnología de tubo de fibra hueca, incluidos Sawyer Squeeze, Sawyer Mini, Katadyn BeFree, Platypus GravityWorks Filter y HydroBlu Versaflow. Si observa el interior de un filtro de fibra hueca, verá muchos tubos diminutos agrupados. Cada una de estas fibras huecas tiene pequeños poros en sus paredes laterales que dejan pasar el agua limpia, pero atrapan contaminantes como bacterias o protozoos. Este estilo de filtrado se denomina exclusión, ya que los contaminantes quedan excluidos del chorro de agua limpia que pasa por el filtro.

Primer plano del elemento filtrante de fibra hueca del filtro de agua BeFree
Primer plano del elemento filtrante de fibra hueca del filtro de agua BeFree

Cuando utiliza un filtro de tubo de fibra hueca, algo de agua queda atrapada dentro del filtro. Cuando se congela, se expande dentro de los tubos de fibra hueca y los parte para que fluya agua sin filtrar, arruinando el filtro. Cuando viaje de mochilero en clima frío, querrá mantener un filtro de fibra hueca cerca de su cuerpo, para que el calor de su cuerpo evite que se congele. Empaco el mío en una bolsa de plástico y lo guardo en el bolsillo del pecho o duermo con él por la noche en mi saco de dormir.

Filtros cerámicos y otros medios de exclusión

Un filtro cerámico como el MSR Miniworks también se romperá cuando se congele porque el agua atrapada en el filtro se expandirá, agrietando los poros del elemento filtrante. Esto también es cierto para el Katadyn Hiker Pro y el Ecología General Primera Necesidad que están fabricados con fibra de vidrio, y los katadyn vario que está fabricado con una combinación de cerámica y fibra de vidrio.

Guardián MSR

El purificador de agua MSR Guardian y el Platypus Quickdraw son los únicos filtros a base de fibra hueca que pueden resistir la congelación y la reutilización después de que se hayan descongelado por completo. MSR y Platypus (ambas divisiones de Cascade Designs) diseñaron el producto para que puedan adaptarse a la expansión del agua congelada sin destruir los tubos de fibra hueca utilizados en el elemento filtrante. Ambos filtros tienen modos de autocomprobación que deben utilizarse para comprobar la integridad del filtro antes de volver a utilizarlo.

Purificadores electroabsorbentes

RapidPure y Grayl fabrican filtros de agua de grado purificador, lo que significa que pueden eliminar virus, además de bacterias y protozoos. Sus filtros utilizan una técnica llamada electroabsorción en la que los poros del filtro relativamente grandes se superponen con una malla cargada positivamente que se adhiere a los gérmenes como pequeños imanes. El tamaño de poro más grande es más fácil de forzar el paso del agua, a diferencia de otros filtros de fibra hueca populares. Todos sus purificadores todavía usan medios filtrantes, pero el tamaño de sus poros es mucho más grande y, por lo tanto, mucho menos susceptible a daños por congelación.

Tanto los purificadores RapidPure como Grayl se pueden usar a través de múltiples ciclos de congelación/descongelación, aunque los fabricantes recomiendan reemplazarlos después de que se hayan congelado dos veces. En cualquier caso, recomiendo llevar tabletas de dióxido de cloro Katadyn Micropur como respaldo, incluso si lleva un filtro en climas fríos porque siempre funcionan, siempre que el agua siga siendo líquida.

Última actualización: septiembre de 2022.

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Sobre el Autor

felipe werner Ha caminado y viajado con mochila más de 8500 millas en los Estados Unidos y el Reino Unido y ha escrito más de 3000 artículos como fundador de SectionHiker.com, conocido por sus reseñas de equipos para mochileros y preguntas frecuentes sobre caminatas. Devoto de las caminatas y mochileros de New Hampshire y Maine, Philip ha recorrido los más de 650 senderos en las Montañas Blancas dos veces y ha completado 8 rondas de los 48 picos en la lista White Mountains 4000 con más de 480 cumbres en las cuatro estaciones. También es el autor de Backpacking the White Mountain 4000 Footers, una guía gratuita en línea de los mejores viajes para mochileros en las Montañas Blancas de New Hampshire y Maine. Vive en Nuevo Hampshire. Haga clic aquí para suscribirse al boletín de SectionHiker.

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